jeu. Juil 18th, 2024

Dans les temps anciens, la lèpre instillait une forte peur dans la population : d’une part, personne ne savait comment s’en débarrasser, et d’autre part, ses symptômes étaient si disgracieux en apparence qu’ils provoquaient involontairement une réaction de rejet par rapport aux personnes infectées. Pendant de nombreuses années, il a été appelé différemment : maladie phénicienne, mort paresseuse, maladie de Hansen et maladie de Saint-Lazare.

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Lèpre : histoire de cas

Lèpre : histoire de cas

Au cours des siècles précédents, les personnes atteintes de la lèpre étaient déclarées lépreuses, bannies des églises et des lieux publics, et parfois même enterrées comme mortes. De plus, la maladie était le motif officiel du divorce si l’un des époux souffrait d’une telle maladie.

Aujourd’hui, le mot « lèpre » a remplacé le terme « lèpre », qui en grec signifiait la maladie à laquelle la Bible fait référence sous le nom de zaraath. Mais en Europe, cette infection existait sous le nom d’éléphantiasis.

Les scientifiques pensent que la lèpre était connue dans l’Antiquité, de sorte que l’histoire de la maladie a plus d’un siècle. Par exemple, le médecin romain Galien l’a décrit pour la première fois dans ses traités et il a vécu au IIe siècle après JC. e. C’est l’ancien Romain qui a souligné les principaux symptômes de la lèpre, y compris l’épaississement des oreillettes, le « visage de lion » caractéristique et la mutilation (lorsque les tissus morts se détachent des membres).

On pense que le pic de l’incidence de la lèpre dans les pays européens s’est produit aux XIIe-XIVe siècles. Les lépreux avaient le sort peu enviable de parias qui inspiraient non seulement du dégoût, mais aussi de la peur, car personne ne savait comment faire face à cette maladie. De plus, la lèpre apportait un inconfort tangible au malade et conduisait même à l’invalidité et à la mort.

Mais au fil du temps, des colonies de lépreux ont commencé à s’ouvrir pour les malades à proximité immédiate des monastères : ils y vivaient et y travaillaient, ce qui égayait un peu leurs loisirs.

Grâce aux recherches du scientifique norvégien G. Hansen, il a été possible de détecter l’agent causal de la maladie, qui s’est avéré être la mycobactérie Mycobacterium lepreae (plus tard appelée « baguette de Hansen »).

Les scientifiques et les médecins ont pu approfondir les connaissances sur la maladie près d’un siècle plus tard, lorsqu’en 1943, le médecin américain G. Fage a trouvé un moyen de combattre l’agent causal de la lèpre à l’aide de médicaments sulfoniques. Ils agissent en bloquant les réactions chimiques nécessaires à la multiplication des bactéries. Ces médicaments sont encore utilisés principalement dans le traitement de la lèpre.

L’histoire de la maladie a été reconstituée avec une autre découverte importante en 1960. Ensuite, le scientifique américain S. Shepard a tenté d’infecter des souris avec la lèpre afin de développer une méthode de culture en laboratoire de l’infection et de comprendre les raisons de son développement.

Symptômes de la lèpre

La lèpre, ou lèpre, est une maladie de la peau qui affecte le système nerveux et même les organes internes. L’agent pathogène pénètre dans l’organisme par les muqueuses des voies respiratoires supérieures et de la peau.

La période d’incubation dure souvent des décennies, mais la moyenne est de 3 à 5 ans. Les bâtons de Hansen provoquent le développement de la maladie sous trois formes :

  • lépromateux avec de graves lésions cutanées ;
  • tuberculoïde avec atteinte des troncs nerveux (manifestations cutanées – dans une moindre mesure) ;
  • bordure avec des fonctionnalités des types précédents.

Symptômes de la lèpre dans le type lépromateux: changements soudains de la peau, des muqueuses, une inflammation des ganglions lymphatiques est notée. Des taches apparaissent à la surface de la peau sans grande pigmentation, avec des bords flous, mais elles semblent légèrement surélevées en raison du compactage au centre (dans la forme tuberculoïde, au contraire, elles sont concaves).

L’apparition de plaques et de nœuds, de phoques de la peau entre les taches est probable. Le visage, les coquilles d’oreille, les poignets, les coudes, les articulations du genou et les fesses sont principalement touchés.

Peu à peu, les manifestations s’intensifient, des plis profonds apparaissent sur le visage, ce qui provoque l’effet d’un «visage de lion», les lobes des oreilles pendent, les sourcils tombent progressivement et l’arête du nez tombe légèrement («nez en selle»). Ce dernier conduit au fait que la respiration est difficile, les saignements de nez ne sont pas rares. Ces symptômes sont souvent accompagnés d’une laryngite, d’une kératite ou d’une iridocyclite. Étant donné que les nerfs périphériques sont affectés dans une certaine mesure, la sensibilité des membres pendant cette période est nettement réduite.

Symptômes de la lèpre sous forme tuberculoïde: initialement, il y a des taches faiblement pigmentées qui ont une bordure claire avec des bords légèrement surélevés. Peu à peu, les taches se développent et la peau à la place des foyers perd sa sensibilité. Parfois, l’éruption ressemble à une éruption tuberculeuse, à des éruptions érythémateuses ou même à des manifestations syphilitiques. La maladie porte un coup sérieux au système nerveux, ainsi les muscles du poignet s’atrophient, les mains et les pieds sont déformés, c’est pourquoi des ulcères apparaissent souvent sur ces derniers, et les phalanges peuvent disparaître. Les maladies associées peuvent inclure une kératite, un ulcère cornéen ou une perte complète de la vision. Cette forme de la maladie est moins contagieuse que la première.

Les symptômes de la lèpre borderline combinent les signes des types précédents de la maladie.

Prévention et traitement de la lèpre

Prévention et traitement de la lèpre

Le docteur G. Hansen a fait valoir que le savon et la propreté sont les principaux ennemis de la lèpre, de sorte que la prévention de la maladie repose sur les règles élémentaires d’hygiène personnelle.

La lèpre ne peut pas être contractée par un contact ponctuel avec une personne malade et, en général, seuls 10 % des personnes sur terre peuvent en être infectées. Dans la plupart des cas, l’immunité humaine élimine la menace d’infection même aux premières approches de la maladie. Certains scientifiques suggèrent que la nature de la maladie est génétiquement déterminée, de sorte qu’elle ne menace pas tout le monde.

L’infection survient le plus souvent lors d’un contact prolongé avec la peau et par les voies respiratoires – beaucoup moins souvent.

Le traitement de la lèpre repose sur la prise d’antibiotiques, et après une cure de médicaments et une étape de rééducation, un examen médical annuel est prévu en prévention de la réinfection (il en va de même pour les proches avec lesquels les patients sont en contact direct).


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